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ROTAVIRUS

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¿QUIÉN ESTÁ EN RIESGO DE PADECERLO?

  • Es la causa más común de diarrea severa en niños pequeños de todo el mundo.
  • Los niños menores de cinco años son las personas de mayor riesgo de enfermarse, evolucionar a condición grave y fallecer.
  • Prácticamente cada niño menor de cinco años fue infectado por rotavirus por lo menos una vez y la primera infección suele ocurrir antes de los tres años.
  • En 2016 el rotavirus fue responsable de 128,500 muertes en niños menores de 5 años.
  • La incidencia de diarrea por rotavirus es similar en los países desarrollados y en desarrollo, donde aproximadamente un tercio de las gastroenteritis severas son atribuibles al rotavirus.

¿CÓMO SE TRANSMITE?

  • El contacto directo fecal-oral se considera la manera más importante de transmisión. El virus es altamente infectante y muy estable en el medio ambiente: puede sobrevivir horas en las manos e incluso días en superficies sólidas, y permanece estable e infeccioso en heces humanas, hasta por una semana.
  • El contagio de persona a persona a través de las manos parece ser responsable de diseminar el virus en ambientes cerrados, como hogares y hospitales.
  • La transmisión entre niños en guarderías es causada por el contacto directo y mediante alimentos o juguetes contaminados.
  • La buena higiene, como el lavado de manos y la limpieza, es importante, pero no es suficiente para controlar la propagación de la enfermedad. La prevención primaria es la mejor estrategia.

SÍNTOMAS

  • Los síntomas aparecen aproximadamente 2 días después de que la persona se exponga al virus.
  • Los niños infectados pueden presentar
    • diarrea líquida grave
    • vómitos
    • fiebre
    • dolor abdominal

Los vómitos y la diarrea líquida pueden durar entre 3 y 8 días.

  • Otros posibles síntomas son pérdida de apetito y deshidratación (pérdida de líquidos corporales), lo que puede ser especialmente peligroso para los bebés y los niños pequeños.
  • Síntomas de la deshidratación:
    • orinar menos,
    • boca y garganta secas,
    • sentirse mareado al estar de pie,
    • llorar sin lágrimas o con pocas lágrimas, y
    • somnolencia o irritación inhabitual.
  • En los adultos que se enferman por rotavirus los síntomas tienden a ser más leves.